Reuniones riesgosas

A medida que el coronavirus avanza en los Estados Unidos, los expertos en salud temen que la campaña electoral del presidente actual, se convierta en un nuevo punto de contagio para las infecciones por coronavirus.

Los líderes y expertos en salud pública han expresado su preocupación, incluyendo al Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de la nación. La opción más saludable sería el evitar estas aglomeraciones, especialmente si no tienen una finalidad que ayude a mejorar la situación actual de la crisis.

Dando la contraria a todas las recomendaciones, la campaña electoral de Trump insistió en tener su reunión en la arena del Centro del Banco de Oklahoma en Tulsa, que tiene una capacidad para 19,000 personas. Felizmente el número de asistentes no llegó ni a la mitad de esta capacidad.

Pero, en un momento en que los casos de Covid-19 están en aumento en Oklahoma, cuando el estado ha visto nuevos casos confirmados en más del doble de la semana anterior, según el análisis de los datos de la Universidad Johns Hopkins, y en la vecina Texas, la concentración podrá ser una receta para un evento super-difusor.

La concentración viola prácticamente todos los principios rectores para las reuniones emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Colocándolo en la categoría de “mayor riesgo”. Es grande y está encerrado. El distanciamiento social no pudo ser aplicado.

Los asistentes probablemente estarán gritando y expulsando gotas más lejos y más rápido que si estuvieran hablando en voz baja. Añadido a este problema, dentro de este grupo de personas existe una presión social para no usar mascarillas, ya que muchos partidarios de Trump se han burlado del uso de protecciones durante la pandemia.

Todos sabemos lo que hace que la transmisión del virus ocurra con mayor frecuencia. Esto incluye el contacto cercano, particularmente si las personas no utilizan mascarillas, mientras las multitudes se encuentren en interiores versus exteriores. Otro factor es la duración del contacto y luego los gritos también aumentan la posibilidad de transmisión.

En definitiva, este tipo de eventos es el lugar más apropiado para propagar el virus. Se añade al riesgo el hecho de que hay personas que llegan desde muy lejos para ir a la manifestación, para que regresen a sus ciudades de origen, y de esta manera extender la propagación en todo el territorio.

El Dr. Howard Markel, profesor de historia de la medicina y la pediatría y las enfermedades transmisibles en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan, hizo eco de estas preocupaciones.

Si 100 personas en la audiencia llegan ya infectadas, incluso sin síntomas, los estudios de transmisión sugieren que aproximadamente el 20% de las personas son responsables de liberar del 80% al 99% del virus al medio ambiente. Esto se llama el principio de Pareto y está bien descrito en salud pública.

Estar en el interior aumenta el riesgo de transmisión aproximadamente 20 veces. No usar máscaras lo aumenta más. Bueno en todo caso considerando el tipo de personas, esta podría ser una “auto-selección natural.”

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